EL ORO EN LA EXPLORACIÓN DEL ESPACIO

El primer americano que caminó en el espacio estaba unido a su nave espacial por lo que se denominó un “cordón umbilical”, instrumento que fue cubierto con oro para protegerlo contra el calor radiante del sol. Abundan otros usos en el espacio, por ejemplo los protectores de la radiación de alta energía en el blindaje de las cabinas espaciales, cápsulas, motores espaciales, cascos, viseras y correas para proteger a hombres y equipo contra el calor del sol, las ráfagas del cohete y el reingreso. Además, el coeficiente bajo de fricción del oro es útil para la lubricación necesaria para resbalar o rodar superficies en el ambiente del vacío del espacio, lugar donde los lubricantes ordinarios se vaporizan. Cerca de 40 toneladas de oro fueron utilizadas en la construcción del tren de lanzamiento al espacio del “Columbia” con objeto de su vuelo inicial en abril de 1981.

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